Notes on the distribution and phylogeography of two rare small Gerbillinae (Rodentia, Muridae) in Morocco: Gerbillus simoni and Gerbillus henleyi - Sorbonne Université Access content directly
Journal Articles Comptes Rendus Biologies Year : 2018

Notes on the distribution and phylogeography of two rare small Gerbillinae (Rodentia, Muridae) in Morocco: Gerbillus simoni and Gerbillus henleyi

Oussama Bouarakia
  • Function : Author
Loubna Tifarouine
  • Function : Author
Touria Benazzou
  • Function : Author
Abdelaziz Benhoussa
  • Function : Author

Abstract

Even though Gerbillinae rodents represent an important part of the mammalian fauna in North Africa, many gaps remain in our understanding of the distribution, ecology, evolution, and systematics of some lesser known species in this family. We present in this study the most recent findings on two of these species. The first species, Gerbillus simoni Lataste, 1881, is a short-tailed, small gerbil, endemic to North Africa. In Morocco, it is present only in a small area in the northeast, where it has not been caught since 1970. In 2014, we captured a small gerbil in this region that was identified as G. simoni based on morphology and molecular data (cytochrome b gene sequencing). This study represents the first genetic characterization of G. simoni in Morocco and the first one outside Tunisia. Populations from Morocco and Tunisia (mainland and Kerkennah Islands) show very little genetic differentiation. The second species, Gerbillus henleyi de Winton, 1903, is a long-tailed small gerbil that lives in the Sahel and North Africa with an extension to the Middle East. In Morocco, this species was only known in the southwest. Between 2014 and 2015, we have captured four gerbils in the northeast of the country, which were confirmed genetically and morphologically as belonging to this species. This represents an extension of its known distribution of about 370 km to the northeast of the country. These new Moroccan specimens form a distinct lineage. High genetic diversity is observed throughout the geographic range of G. henleyi, suggesting the existence of several cryptic species.
Bien que les rongeurs Gerbillinae représentent une part importante de la faune mammalienne d’Afrique du Nord, il subsiste des lacunes dans notre connaissance de leur distribution, écologie, évolution et systématique, notamment en ce qui concerne les espèces les plus petites et les plus rares. Cette étude présente les dernières connaissances sur deux de ces espèces. Ainsi, Gerbillus simoni Lataste, 1881 est une petite gerbille à queue courte endémique d’Afrique du Nord. Au Maroc, elle est présente uniquement dans le Nord-Est du pays, où elle n’avait pas été capturée depuis 1970. Un nouveau spécimen collecté en 2014 a été attribué à G. simoni sur la base de sa morphologie et des données moléculaires (séquençage du cytochrome b). C’est la première caractérisation génétique de l’espèce au Maroc et la première à l’extérieur de la Tunisie. Les populations du Maroc et de la Tunisie (continent et îles de Kerkennah) montrent une différenciation génétique très faible. Une seconde espèce, Gerbillus henleyi de Winton, 1903, est une petite gerbille à longue queue qui vit au Sahel, en Afrique du Nord jusqu’au Moyen-Orient. Au Maroc, cette espèce était connue uniquement du Sud-Ouest. Entre 2014 et 2015, nous avons capturé quatre spécimens dans le Nord-Est du pays, et leur identification est confirmée morphologiquement et génétiquement dans ce travail. Cela représente une extension de l’aire de répartition de cette espèce d’environ 370 km vers le Nord-Est du pays. Ces nouveaux spécimens constituent une lignée distincte. Une forte diversité génétique est observée le long de la distribution géographique de G. henleyi, ce qui suggère l’existence de plusieurs espèces cryptiques.
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hal-01884580 , version 1 (01-10-2018)

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Cite

Oussama Bouarakia, Christiane Denys, Violaine Nicolas, Loubna Tifarouine, Touria Benazzou, et al.. Notes on the distribution and phylogeography of two rare small Gerbillinae (Rodentia, Muridae) in Morocco: Gerbillus simoni and Gerbillus henleyi. Comptes Rendus Biologies, 2018, 341 (7-8), pp.398 - 409. ⟨10.1016/j.crvi.2018.08.001⟩. ⟨hal-01884580⟩
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