Portraits littéraires et généricité - Sorbonne Université Access content directly
Journal Articles Tangence Year : 2020

Literary Portraits and Genericity

Portraits littéraires et généricité

Abstract

This article examines commercial collections, notably Écrivains de toujours and Poètes d’aujourd’hui, with regard to genericity. Using a typology of genres of discourse, it proposes to show why texts published in these collections are necessarily highly diverse; their one constraint is to respect the boundaries separating them from school books on one hand and literature on the other. At the same time, their authors are not, generally speaking, major writers and must present themselves as “connaisseurs”, rather than teachers, of literature. The comparison with the genre of “literary memories”, now dying out, is enlightening in this regard. This dual instability of genre and authors’ status is observed throughout the writing of these books, which demonstrate a “cultured” ethos. This is shown by the study of a passage from Pascal (“Écrivains de toujours”) by Albert Béguin, an author who well represents the spirit of the collection concerned.
Cet article étudie les collections à visée commerciale, en particulier « Écrivains de toujours » et « Poètes d’aujourd’hui », du point de vue de la généricité. En s’appuyant sur une typologie des genres de discours, il s’attache à montrer pourquoi les textes qu’on y publie ne peuvent qu’être très divers ; leur seule contrainte est de se tenir à distance de deux frontières : celles qui les séparent, d’une part, des ouvrages scolaires et, d’autre part, de la littérature. Corrélativement, leurs auteurs ne sont pas, en règle générale, des écrivains de premier plan et ne doivent pas se présenter comme des enseignants, mais plutôt comme des « connaisseurs » de la littérature. La comparaison avec le genre des « souvenirs littéraires », qui est alors en voie d’extinction, est à cet égard éclairante. Cette double instabilité, celle du genre et celle du statut des auteurs, se manifeste à travers l’écriture de ces livres, qui montrent un ethos de « lettré » ; en témoigne l’étude d’un passage du Pascal (« Écrivains de toujours ») d’Albert Béguin, auteur très représentatif de l’esprit de la collection concernée.
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Dates and versions

hal-03961308 , version 1 (28-01-2023)

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Cite

Dominique Maingueneau. Portraits littéraires et généricité. Tangence, 2020, 122, pp.19-29. ⟨10.7202/1070516ar⟩. ⟨hal-03961308⟩
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