Blackness and Dis/Ability in the Afrofuturist Christmas Novella Synchronicity (2015) by Sharon Dodua Otoo* - Sorbonne Université Access content directly
Journal Articles German Life and Letters Year : 2024

Blackness and Dis/Ability in the Afrofuturist Christmas Novella Synchronicity (2015) by Sharon Dodua Otoo*

Abstract

Charlie ist die Hauptfigur in Sharon Dodua Otoos afrofuturistischer Weihnachtsnovelle Synchronicity. Es handelt sich um eine Schwarze alleinerziehende Mutter ghanaischer Herkunft, die als Grafikdesignerin in Berlin arbeitet und sich mit den Folgen der Traditionen ihrer Ahnen schwertut. Als sie eines Tages die Fähigkeit verliert, Farben zu sehen, kann sie diese familienspezifische Behinderung(en) nicht offenlegen, weil daraus berufliche und materielle Konsequenzen resultieren könnten. So begibt sich Charlie auf eine Reise der Selbstreflexion, bei der sie erkennen wird, dass was anfangs als Verlust erschien, sich als Segen herausstellen könnte. In meinem Beitrag wird die Intersektion von Schwarzsein und Behinderung(en) in Synchronicity mit einem DisCrit-Ansatz untersucht. Es wird zudem argumentiert, dass eine afrofuturistische Lesart der Erzählung ermöglicht, sie als eine Geschichte zu betrachten, die auf Hoffnung, Selbstakzeptanz und dem Bedürfnis nach Gemeinschaft beruht.
Charlie, the main character in Sharon Dodua Otoo's Afrofuturist Christmas novella Synchronicity, is a Black single mother of Ghanaian heritage working as a graphic designer in Berlin who has spent her whole life feeling the constraints of her ancestral traditions. When one day she starts losing her ability to see colours, she cannot disclose that family-specific dis/ability since it would have professional and material consequences. Charlie embarks on a journey of self-reflection, in the course of which she will realise that something that at first seemed to be a loss could, in fact, be a blessing in disguise. My essay analyses the intersection of Blackness and dis/ability in Synchronicity through the lens of DisCrit: a theoretical approach associating Disability Studies and Critical Race Theory, and argues that Otoo's novella manages to effectively depict the intersections regarding the onset of an invisible dis/abilty as well as Blackness and diasporic experiences, while an Afrofuturist reading of the novella allows us to consider it as a story based on hope, self-acceptance and the need for community.

Dates and versions

hal-04344641 , version 1 (14-12-2023)

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Identifiers

Cite

Joseph Kebe-Nguema. Blackness and Dis/Ability in the Afrofuturist Christmas Novella Synchronicity (2015) by Sharon Dodua Otoo*. German Life and Letters, 2024, 77 (1), pp.33-50. ⟨10.1111/glal.12397⟩. ⟨hal-04344641⟩
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