A History of the Concept of Animal in the First Four Centuries of Islam - Sorbonne Université Access content directly
Theses Year : 2023

A History of the Concept of Animal in the First Four Centuries of Islam

Une histoire du concept d'animal dans les quatre premiers siècles de l'Islam

Abstract

The earliest Arabic sources, including the Qur’an and early Arabic poetry, do not encompass the entire animal kingdom under a single term. However, three centuries later, zoographers such as al-Ǧāḥiẓ (d. 255/868-869) did use a term, ḥayawān, to designate “animals.” This indicates a conceptual development between the formative period of Islam and the later Abbasid period. This PhD dissertation aims to reconstruct the emergence of Arabic zoography within the first four centuries of Islam, with specific attention to the definition of the concept of “animal” and the classification of animals. To bridge the gap with the formative period, the study will position Arabic zoography within a broader Islamicate context. Given that Arabic zoography intersects with various traditions, diverse sources will be examined, including religious, philological, legal, medical, and philosophical texts. The impact of the Greek-to-Arabic translation movement, particularly the Arabic translations of Aristotle’s zoological writings and Galen’s Usefulness of the Parts, will be explored. The central argument of the thesis is that the concept of ḥayawān, understood as a genus as defined in Aristotelian logic, emerged as a product of the Greek-Arabic translation movement. Simultaneously, however, textual traditions not directly involved in the translation movement also used it as a concept. This reconstruction provides further insights into the dynamics involved in the formation of animal classes, which are often fashioned around prototypical examples.
Les plus anciennes sources arabes, y compris le Coran et la poésie de son époque, ne regroupent pas l’ensemble du règne animal sous un terme générique. Cependant, trois siècles plus tard, des zoographes tels qu’al-Ǧāḥiẓ (m. 255/868-869) ont utilisé un terme, ḥayawān, pour désigner les « animaux », ce qui indique un développement conceptuel entre la période de l’émergence de l’Islam et l’époque abbasside. Cette thèse de doctorat vise à reconstituer l’émergence de la zoographie arabe au cours des quatre premiers siècles de l’Islam, en accordant une attention particulière à la définition du concept d’« animal » et à la classification des animaux. Pour combler le fossé qui sépare l’époque abbasside des débuts de l’Islam, l’étude situe la zoographie arabe dans un contexte plus large, celui du monde islamicisé (Islamicate). Étant donné que la zoographie arabe se situe à l’intersection de plusieurs traditions, des sources de diverses natures sont examinées, y compris des textes religieux, philologiques, juridiques, médicaux et philosophiques. L’impact du mouvement de traduction du grec vers l’arabe, en particulier les traductions arabes des écrits zoologiques d’Aristote et de l’Utilité des parties de Galien, est exploré. L’argument central de la thèse est que le concept de ḥayawān, compris comme un genre ainsi que défini par la logique aristotélicienne, a émergé en tant que produit du mouvement de traduction du grec vers l’arabe. Cependant, simultanément, des traditions textuelles non directement impliquées dans le mouvement de traduction l’ont également utilisé. Cette reconstruction approfondit notre connaissance des dynamiques à l’œuvre dans la formation des classes d’animaux, lesquelles sont souvent façonnées autour d’exemples prototypiques.
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Dates and versions

tel-04354564 , version 1 (19-12-2023)

Identifiers

  • HAL Id : tel-04354564 , version 1

Cite

Nicolas Payen. A History of the Concept of Animal in the First Four Centuries of Islam. History, Philosophy and Sociology of Sciences. Ludwig-Maximilians-Universität München; Sorbonne Université, 2023. English. ⟨NNT : ⟩. ⟨tel-04354564⟩
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