Le corps en Asie vu par Marco Polo - Sorbonne Université Access content directly
Journal Articles (Review Article) Revue des langues romanes Year : 2018

The In Asia seen by Marco Polo

Le corps en Asie vu par Marco Polo

Dominique Boutet
  • Function : Author
  • PersonId : 1236863

Abstract

The question of the human body, its appearance and its uses is at the heart of Polo’s observation, as much as the economic details. After having examined in the encyclopedias, strongly marked by Pliny, the expectations of the Franco-Italian public of the beginning of the 14th century, we address the issue of physical otherness in the Devisement (for men and for their gods), emphasizing the importance of the destruction of the myths or at least of their decrease. We then study the uses and treatments of the body: as they strike against Western prohibitions, they are important markers of otherness. Finally, we study the “techniques of the body” (Marcel Mauss), the social practices which are the translation of the beliefs and the philosophy of life that Marco Polo also tries to report. We demonstrate this way that Marco Polo most often has a real ethnological look and that he tries to understand even more than to judge. For him, the treatments reserved for the human body make sense inside the whole of social life.
La question du corps humain, de son apparence et de ses usages est au cœur de l’observation polienne, autant que les détails économiques. Après avoir rappelé l’horizon d’attente du public franco-italien du début du xive siècle que traduisent les encyclopédies héritières de Pline, on examine la question de l’altérité physique dans le Devisement, (les hommes, leurs dieux), en soulignant l’importance de la destruction des mythes ou du moins de leur réduction. On étudie ensuite les usages et traitements du corps qui violent des interdits occidentaux et qui sont des marqueurs d’altérité majeurs. Viennent enfin les techniques du corps (Marcel Mauss), pratiques sociales qui sont la traduction de croyances et d’une philosophie de la vie dont Marco Polo s’efforce aussi de rendre compte. On montre ainsi que Marco Polo a le plus souvent un vrai regard d’ethnologue qui s’efforce de comprendre plus encore que de juger et pour qui les traitements réservés au corps humain font système avec l’ensemble de la vie sociale.
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Dates and versions

hal-04028178 , version 1 (14-03-2023)

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Cite

Dominique Boutet. Le corps en Asie vu par Marco Polo. Revue des langues romanes, 2018, Tome CXXIII N°2, pp.215-241. ⟨10.4000/rlr.1947⟩. ⟨hal-04028178⟩
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